John Ljunggren

Friidrott

Slitstark småländsk gångare som under sina 499 gångtävlingar aldrig blev diskvalificerad för oren gång. Han vann direkt i debuten i Bredaryd 1936. Modern Anna hade sedan länge trimmat de tre bröderna John, Verner och Gunnar med långväga promenader i grannskapet – hon lärde sig nämligen aldrig att cykla!
Uthållighetssporterna blev Ljunggrens gebit. Han testade även på cykel, orientering, terränglöpning och längdskidor. När det internationella tävlandet kom igång efter Andra världskriget vann han direkt 50 km vid EM i Oslo 1946. Han fortsatte med guld på samma sträcka i OS 1948 inför den dryga miljon människor som kantade vägen från Windsor till Wembley.
I Helsingfors-OS 1952 fick han magkramp i kylan (9:a) och i Melbourne 1956 trotsade han två läkares uttryckliga startförbud och ställde upp trots blodförgiftning i en tå. Första milen haltade han. Sedan släppte smärtorna och han tog ett bragdbetopnat brons!
I Rom 1960 var han inne i en intensiv guldstrid med britten Donald Thompson när en välvillig funktionär ”dränkte” honom med en hink iskallt vatten. Han trivdes lika bra i hetta som han vantrivdes i kyla och stelnade därför totalt i spurten och fick nöja sig med silver.
Insatsen i hans sista OS, Tokyo 1964, präglades mer av regnet och kylan (19:e på 20 km; 16:e på 50 km) än det faktum att han var 45 år gammal.
Fortsatte tävla som Oldboy och blev 1977 veteranvärldsmästare på 20 km (i Göteborg). Hans kondition förblev märkvärdigt god även om vilopulsen steg från 35–37 slag i minuten under de aktiva åren till strax under 50 vid pensioneringen 1984. Ljunggren, som arbetade som kamrer, var djupt religiös. Främsta meriter utöver OS: EM-guld 1946, silver 1950. John har i SM tagit 11 guld, 8 silver och 1 brons individuellt. Har satt sex världs-, europa- och svenska rekord!
KÄLLA: Olympiaboken

Fakta

  • Förening/klubb: Värnamo GK
  • Födelseort: Forsheda
  • Född: 1919-09-09
  • Dödsort: Bor, Värnamo
  • Död: 2000-01-13

OS-medaljer

Rom 1960

  • 50 km gång

London 1948

  • 50 km gång

Resultat

Tokyo 1964

  • 16:e 50 km gång (4:29.09,2)
  • 19:e 20 km gång (1:37.03,0)

Rom 1960

  • 2:a 50 km gång (4:25.47,0)
  • 7:a 20 km gång (1:37.59,0)

Stockholm/Melbourne 1956

  • 4:a 20 km gång (1:32.24,0)
  • 3:a 50 km gång (4:35.02,0)

Helsingfors 1952

  • 9:a 50 km gång (4:43.45,2)

London 1948

  • 1:a 50 km gång (4:41.52)

Partners