William Pettersson

Friidrott

Vaktmästarsonen från lilla Skarpa Alby, helt nära Stora alvaret på Öland, kom att göra en klassresa och kunde så småningom på visitkortet sätta titlar som direktör och verkställande direktör. Han blev också betrodd idrottsledare, bland annat satt ölänningen i Riksidrottsförbundets Överstyrelse.
Men han gjorde sig inledningsvis ett namn som idrottare. 1920 i Antwerpen var han med i Sveriges bronslag på 4x100 m, men framförallt gjorde Petersson sensation genom att vinna längdhoppet. Given favorit var svarte Sol Butler. Amerikanen hade varit uppe på längder helt i närheten av irländaren Peter O’Connors klassiska 7,61 från 1901. Men redan i sitt första hopp drabbades Butler av en benskada (troligen muskelbristning) och var ute ur leken. Nu blev tävlingen istället en centimeterstrid mellan två svenskar, William Petersson och Erik Abrahamsson och en svenskättling, USA:s Carl Johnson. Med ett hopp på 7,15 drog Petersson det längsta strået. Johnson följde med sina 7,095, Abrahamsson tog bronset med 7,08. Sveriges enda friidrottsguld under OS 1920 var vunnet.
William Peterssons vinst var den enda icke-amerikanska segern i herrarnas längdhopp 1896–1960. Först 1964 kom britten (walesaren) Lynn Davies att åter bryta den amerikanska dominansen.
William Petersson blev svensk mästare i längdhopp fyra gånger: 1918– 20 och 24. På sin ålders höst återvände han till hembygden och kom att avsluta sina dagar i Kalmar.
KÄLLA: Olympiaboken

Fakta

  • Namnändring: senare Björneman
  • Förening/klubb: Kalmar IS
  • Födelseort: Sandby, Mörbylånga
  • Född: 1895-10-06
  • Dödsort: Kalmar
  • Död: 1965-05-10

OS-medaljer

Antwerpen 1920

  • Längdhopp
  • 4x100 m

Resultat

Antwerpen 1920

  • 3:a 4x100 m (42,8est)
  • 1:a Längdhopp (7,15)

Partners