Assar Rönnlund

Längdskidor

Tidernas stafetthjälte, slog igenom vid VM i Zakopane Polen 1962 med guld på 15 km och i stafett, samt silver på femmilen. Men ögonblicket som tog Assar till den svenska idrottshistorien, inträffade näst sista dagen av vinter-OS i Innsbruck 1964, lördagen den 8 februari. Assar kommer för alltid att förknippas med ett mindre hus, en lada, i skogskanten av österrikiska Seefeld. Butiksbiträdet från Monarks sportaffär i Umeå, i helvit skiddress, var först runt knuten på den lilla ladan – och kunde på upploppet mötas av sina jublande lagkompisar, Karl-Åke Asph, Sixten Jernberg och Janne Stefansson.
1964 års vinterspel ägde rum i TV:s barndom, kameror och teknik saknades för dagens bevakning och kommentatorer och publik fick ofta gissa sig till vad som hände i skogens skidspår – och bakom stugknutar.
Stafettdramat, där Assar på sista sträckan åkte ifrån världsäss som Finlands Eero Mäntyranta, Sovjets Pavel Koltjin och Norges Harald Grønningen, kom att följa Assar under hela karriären. Otaliga gånger ombads han att berätta om hur han, efter åtta kilometer, såg hur Finlands Mäntyranta ”stumnade” i en brant backe.
Assar växte upp upp i den lilla byn Ytteråträsk i Sävars kommun, fyra och en halv mil nordost om Umeå. Hans far var skogshuggare och 15 år gammal arbetade Assar i skogen som timmerkarl – trots att en läkare i skolan bestämt avrått; Assar var för liten och klen för sådant tungt arbete.
Assar slog igenom vid SM i Skellefteå 1959, med guld på tremilen, före Lima-duon Gunnar Samuelsson och storfavoriten Sixten Jernberg. Han belönades med Svenska Dagbladets bragdmedalj 1962 och i Innsbruck- OS två år senare var Assar endast ett oturligt skidbrott från att utmana Sixten Jernberg på femmilen. Han var i klar ledning efter halva loppet, då skidan bröts tvärs av.
Han fick snabbt en ny, men bindningen passade dåligt och Assar tvingades vid flera tillfällen stanna för att spänna fast skidan. Han räddade silver bakom Sixten – en av Assars främsta prestationer i skymundan. Han vann femmilen i Holmenkollen två gånger (1962 och 1968) och i Lahtis tre gånger (1961, 1965 och 1968), Vasaloppet 1967 och tog tretton individuella SM-tecken. Under sin långa karriär bröt Assar bara fyra av 530 tävlingar.
Det var också i skidspåret som Assar träffade sin stora kärlek, Toini Gustafsson, dubbel olympisk guldmedaljör i Grenoble 1968.
Efter skidkarriären blev Assar en mycket uppskattad expertkommentator i Sveriges Radio. Han debuterade bredvid Lennart Hyland i Sapporo-OS 1972, men det var tillsammans med Åke Strömmer (1936–2005) som Assar kom att bilda ett oslagbart radarpar. Hans stora engagemang och breda kunnande, i samklang med genuin berättarglädje och ett hjärta som ständigt bultade för längdskidåkning, gjorde honom till en mycket stor favorit hos radiolyssnarna.
Som pensionär bodde Assar tillsammans med sin fru Toini i byn Ersmark utanför Umeå. Han avled 5 januari 2011 på Umeå lasarett, 75 år gammal.
KÄLLA: Olympiaboken

Fakta

  • Familj: Gift med Toini Gustafsson-Rönnlund
  • Förening/klubb: IFK Umeå
  • Födelseort: Umeå
  • Född: 1935-09-03
  • Dödsort: Umeå
  • Död: 2011-01-05

OS-medaljer

Grenoble 1968

  • Stafett 4x10 km

Innsbruck 1964

  • Stafett 4x10 km
  • 50 km

Resultat

Grenoble 1968

  • 10:a 50 km
  • 2:a Stafett 4x10 km
  • 11:a 15 km

Innsbruck 1964

  • 1:a Stafett 4x10 km
  • 2:a 50 km
  • 13:e 15 km
  • 7:a 30 km

Squaw Valley 1960

  • 12:a 50 km

Partners